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Towards discourse markers
A cross-linguistic study of grammatical constructionalization
Prof. Dr. Bernd Kortmann
Prof. Johan Van der Auwera
Oct 2011
Jul 2022

Discourse markers have been investigated from different perspectives, quite intensively in synchronic studies of their functions and morpho-syntactic features in the light of discourse analysis (Schiffrin, 1987; Fraser, 1990, 1999, 2009; Blakemore, 2004; Aijmer, 2013), and to a lesser extent in diachronic studies of their developmental paths (e.g. Brinton 1996; 2008; Heine 2013), and rarely from a Construction Grammar point of view (Bai 2014; 2015). The present research project adds to the body of work in Diachronic Construction Grammar, which combines perspectives of grammaticalization theory with Construction Grammar (Barðdal et al. 2015; Coussé, Andersson & Olofsson 2018; Goldberg 1995; 2003; 2006; Hopper & Traugott 2003; Noël 2006; Traugott & Trousdale 2013) and addresses the following two major questions: (1) What processes of change and what mechanisms are involved in the emergence and development of discourse markers? (2) Are there cross-linguistic generalizations to be made about the development of discourse markers in terms of both their syntactic sources and their semantic-pragmatic paths? In order to approach these questions, the present project draws on a previous study of the just me construction (Bai 2014; 2015) that discussed the features and behaviors a construction exhibits on the way of becoming a discourse marker and raises the hypothesis that a similar model can be found in other (emergent) discourse markers. Further, the present project develops a comparative approach to the study of (emergent) discourse markers. This is done through corpus-based analyses of expressions in different languages, respectively English and Chinese, in a common pragmatic domain: the functional domain of topic-introduction. This project, therefore, helps to make the complex issues of actuation of a change and motivation for change of discourse markers become more transparent.

Englisch, Chinesisch
Construction Grammar, Grammaticalization, Pragmatics, Corpus-Linguistics
Discourse marker, Construction Grammar, Grammaticalization, Pragmatics, corpus-based


Seit Okt. 2011
Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
PhD in Englische Philologie (Betreuer: Bernd Kortmann)

Seit Mär. 2014
Universiteit Antwerpen, Belgien
Doppel-PhD in Lingusitics (Betreuer: Johan van der Auwera)

Apr. 2009 - Aug. 2011
Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
Master of Arts in European Linguistics (Note: 1,5)

Sept. 2004 - Jun. 2008
Tianjin Foreign Studies University, China
Bachelor of Arts (Fach: Englisch und International Business)


01. Sept. - 31. Okt. 2010
Center for Grammar, Cognition and Typology
University of Antwerp
Wissenschaftlerin in sprachwissenschaftlichem Bereich

13. - 26. Aug. 2006
Sino-German Joint Software Institute
Peking University of Aeronautics & Astronautics
Übersetzerin von wissenschaftlichen Arbeiten


Jan. & Okt. 2017 & seit Feb. 2018
Englisches Seminar, Uni Freiburg
Wissenschaftliche Hilfskraft im „Freddie“ Projekt: Überprüfung, Anonymisierung und Alignierung von linguistischen Daten mit Praat

Nov. 2017 – Jan.2018
Heidelberger Akademie der Wissenschaften, Deutschland
Wissenschaftliche Mitarbeiterin im Forschungsprojekt von computer- und korpusgestützter Rechtslinguistik „CAL²-Lab“

Feb. – Sep. 2017
Institut für Medienkulturwissenschaft, Uni Freiburg
Wissenschaftliche Mitarbeiterin: Organisation und Durchführung der internationalen Tagung „ILLA 2017“

Sep. 2015 – Dez. 2016
Institut für Medienkulturwissenschaft, Uni Freiburg
Wissenschaftliche Mitarbeiterin im Forschungsprojekt von computer- und korpusgestützter Rechtslinguistik “Speech patterns in German and British labor law - A comparative pilot study”

Nov. 2011 - Sept. 2013
GeKo, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
Wissenschaftliche Hilfskraft

Nov. 2011 - Jul. 2012
FRIAS, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
Wissenschaftliche Hilfskraft

Seit Feb. 2010
Die Vokabel, Emmendingen, Deutschland
Freiberufliche Dozentin für den Kurs "Chinesisch für Anfänger"

Sept. 2007 - Mär. 2009
Global IELTS School, Tianjin, China
Freiberufliche private Dozentin mit dem Fokus auf der Aussprache in Englisch

01. - 06. Mai 2006
Canon, Gome, Tianjin, China
Unterstützende Aufgaben in der Instandhaltung und Logistik